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Apicultura: vida social

Apicultura: vida social

División de castas

Las castas se dividen en casta estéril (los trabajadores) y casta fértil (la reina).
Un trabajador o reina puede desarrollarse indiscriminadamente a partir de un huevo fertilizado, dado que las diferencias significativas se deben a la dieta a la que se someten las larvas durante su desarrollo. Después de ser alimentado durante tres días con jalea real, una larva de abeja obrera ve que su dieta cambia a una mezcla de miel y polen; la reina, por otro lado, sigue una dieta basada exclusivamente en jalea real. Si las larvas de tres días fueran tomadas de sus células y trasplantadas a células reales, darían lugar a reinas normales. En este caso excepcional, la calidad de los alimentos cambia la morfología, anatomía y fisiología de un individuo.
Una colonia generalmente consiste en: trabajadores, drones y reina.


Diferencias morfológicas entre la abeja obrera, las algas marinas y la abeja reina (foto www.uni.illinois.edu)

Varios miles de trabajadores cooperan para la construcción del nido, la alimentación y la cría de la cría. Cada miembro tiene una tarea específica que realizar, en relación con su edad y no es capaz individualmente de sobrevivir, pero necesita el apoyo de toda la colonia. La estructura social depende de un sistema de comunicación efectivo y el control de las actividades está regulado por la producción química de feromonas y danza. Cada colonia tiene solo una reina, excepto durante y después de un período variable de preparación para el enjambre y el reemplazo.

Reina

La reina produce huevos fertilizados y no fertilizados y oviposiciona la mayor cantidad de huevos en primavera y principios de verano; durante el pico de producción puede poner hasta 1500 huevos por día. Gradualmente, la oviposición disminuye, deteniéndose aproximadamente a principios de octubre y reanudando la actividad a principios de la primavera siguiente. Una reina puede producir hasta 250,000 huevos por año y quizás más de un millón en su vida. Una semana después del nacimiento, la reina realiza el vuelo nupcial, es decir, abandona la colmena para aparearse con los drones a cierta distancia de la colonia; Esta actitud sirve para evitar el acoplamiento con los drones dentro de la misma colonia, lo que conduciría a la consanguinidad y, por lo tanto, a la debilidad genética. Primero, la reina realiza vuelos circulares cerca de la colmena llamada "orientación"; el apareamiento generalmente se realiza por la tarde con 7-15 drones a una altitud de 20 metros. Los drones son capaces de encontrar y reconocer a la reina guiada por su feromona; Si el mal tiempo impide y por lo tanto retrasa el vuelo de la boda por más de 20 días, la reina pierde la posibilidad de aparearse y solo podrá poner huevos no fertilizados, lo que dará lugar a drones. Después del apareamiento, la reina regresa a la colmena y comienza a acostarse dentro de las 48 horas, liberando diferentes espermatozoides de la espermateca cada vez que pone un huevo destinado a convertirse en trabajadora o reina. Cada vez que encuentre células más grandes, esta, pondrá huevos sin fertilizar.


Royal cell y queen bee (foto www.eberthoney.com)

Alimentar a la reina con jalea real es el trabajo de los trabajadores, quienes constantemente la ayudan. La cantidad de huevos puestos depende de la cantidad de alimento que recibe, la cantidad de células que los trabajadores pueden construir y el cuidado dedicado a los huevos que eclosionan en tres días originando las larvas. Cuando la reina ya no es efectiva en la fertilización y su proliferación comienza a degenerar, los trabajadores se preparan para reemplazarla, comenzando a criar una nueva a partir de huevos o larvas fertilizadas con no más de tres días de vida. Una nueva reina se cría por tres circunstancias: emergencia, reemplazo o enjambre. En el primer caso, es decir, cuando el apicultor mata, pierde o retira accidentalmente a una reina, las abejas obreras comienzan a seleccionar las larvas más jóvenes que darán lugar a las nuevas reinas. Las reinas producidas por reemplazo, criadas en celdas ubicadas en el centro del marco, son mejores que las reinas de emergencia, criadas en celdas ubicadas en los bordes del marco, porque reciben mucha más jalea real durante el desarrollo.

Drones

Están presentes en la colmena solo a fines de la primavera y el verano, no tienen aguijón, ni canastas para polen o glándulas para secretar cera; su función principal es fertilizar a la reina virgen durante su vuelo de apareamiento. Maduran después de aproximadamente una semana de nacimiento y mueren instantáneamente después del apareamiento.
Los drones no recogen flores y dependen de los trabajadores para alimentarse; pueden alimentarse solos después de 4 días de vida dentro de la colmena pero, sin embargo, prefieren ser alimentados por sus hermanas. Comen cuatro veces más de lo que come un trabajador y su excedente podría llevar a la colonia a la falta de alimentos. Hasta 8 días permanecen en la colmena, después de lo cual comienzan a emprender vuelos de orientación, que ocurren entre las 12 y las 16. En el primer frío de otoño, cuando los recursos de néctar y polen comienzan a escasear, los drones son expulsados ​​de la zona. colmena y déjate morir; Sin embargo, las colonias de huérfanos permiten que los drones permanezcan en la colmena indefinidamente.


Diferencia entre drones y células obreras

Operaie

Los trabajadores son sexualmente inmaduros y en condiciones normales no ponen huevos. Tienen estructuras especializadas como glándulas para néctar, para cera, odoríferas y tienen canastas para recolectar polen, lo que les permite realizar todo el trabajo en la colmena.
Limpian las células, alimentan a la cría, sanan a la reina, eliminan los escombros y manejan el néctar entrante; también construyen las celdas para la cría, presiden la entrada de la colmena, ventilan y acondicionan la temperatura dentro de ella para asegurar una temperatura adecuada para las actividades de la colmena. En los meses de verano, un trabajador puede vivir durante aproximadamente 6 semanas, mientras que en el otoño hasta 6 meses, permitiendo que la colonia sobreviva durante el invierno y ayude a las nuevas generaciones en la primavera, antes de morir.

Trabajadores que ponen

Cuando una colonia se queda huérfana y no tiene la oportunidad de criar una nueva reina, algunos trabajadores intentan compensar esta falta. En estas condiciones, de hecho, los ovarios de los trabajadores continúan desarrollándose hasta que algunos trabajadores puedan realizar la oviposición. A pesar de esto, dado que el apareamiento no pudo tener lugar, los huevos que se pondrán no pueden ser fértiles. Cuando esto ocurre, la colonia queda huérfana durante al menos una o más semanas; Este desarrollo es normalmente inhibido por la presencia de cría y feromonas emitidas por la reina. Sin embargo, hay casos en los que, con la presencia de una reina, los trabajadores ponen huevos, en la temporada de enjambre y cuando una reina es débil.

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